Fernand de Varennes, nuevo relator especial de las Naciones Unidas sobre Minorías

El Consejo de Derechos Humanos de la Organización de las Naciones Unidas en Ginebra acaba de nombrar Fernand de Varennes, Premio Linguapax 2004 y miembro del Comité Científico de Linguapax, al cargo de Relator Especial sobre Cuestiones Relativas a las Minorías.

Este mandato de tres años, que entra en vigor el día 1 de agosto, le llevará a «fomentar la implementación de la Declaración de los Derechos de las Personas pertenecientes a minorías nacionales, étnicas, religiosas o lingüísticas en el conjunto de Estados miembros de las Naciones Unidas. Entre otros, le corresponderá examinar, supervisar, asesorar e informar sobre la situación de los derechos de las minorías, incluso ante la Asamblea General de la ONU en Nueva York. Su tarea incluye también acciones de investigación, defensa y promoción en diferentes países.

Nacido en Nueva Brunswick (Arcadia), Fernand de Varennes es actualmente el decano de la Facultad de Derecho de la Université de Moncton (Canadá). Enseñó derecho durante veinte años en Australia, y trabajó en temas de derechos de las minorías y derechos lingüísticos en Etiopía, los Países Bálticos, en Indonesia, en Irlanda del Norte y otros países. Es profesor asociado en el Centro de los Derechos Humanos de la University of Pretoria (Sudáfrica) y autor de cerca de 200 publicaciones editadas en una treintena de lenguas.

Sus trabajos sobre los derechos lingüísticos, entre los que destacan dos obras de referencia como Language, Minorities and Human Rights (1996) y A Guide to the Rights of Minorities and Language (2001) lo hicieron merecedor del Premio Internacional Linguapax 2004, conjuntamente con Joshua Fishman. Desde entonces ha continuado colaborando de cerca con las actividades de Linguapax desde el Comité Científico de nuestra institución, participando en el volumen sobre La gestión de la diversidad lingüística y los procesos de paz, o entregando el Premio Internacional Linguapax 2014 a la Escuela Valenciana (foto).

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